Table of Contents Table of Contents
Previous Page  67 / 140 Next Page
Basic version Information
Show Menu
Previous Page 67 / 140 Next Page
Page Background

JAN FEB

Temperatuur

Neerslag

MA APR MEI JUN JUL AUG SEP OKT NOV DEC

15ºC

20ºC

25ºC

30ºC

35ºC

0 cm

5 cm

10 cm

15 cm

20 cm

Vrijstaat

Ooit nog land van de Basotho, maar reeds in de 19e eeuw grotendeels in handen gekomen van de

Voortrekkers

is de Vrijstaat, toen nog gekend als Oranje Vrijstaat, met als bekendste stad

Bloemfontein

. Heden

is dit de gerechterlijke hoofdstad van het land. In de stad bevindt zich één

van de acht nationale

botanische tuinen

die het land rijk is.

King’s Park

heeft onder andere de

Prince’s Rozentuin en zodoende kreeg Bloemfontein de bijnaam 'stad van rozen'. Het is de enige

plaats waar een zogenaamde

lijger

zou zijn gekweekt, een kruising tussen een leeuw en een

tijger. Op 13 december 2012 werd op

Naval Hill

in Bloemfontein een

gigantisch standbeeld

van

Nelson Mandela

onthuld. Trouw aan Madiba’s waarden, voor altijd een symbool van verzoening

en tolerantie als een natie.

Het overgrote deel van de landschappelijke schoonheid van deze provincie vind je in het oostelijke

deel, grenzend met Lesotho en onderdeel van de

Maloti Route

. Hier lijken de massieve, door de

wind geërodeerde, paddestoelvormige, zandstenen rotsen en bergen uit de vlakke grond te

barsten als het voorspel van wat komen gaat,

Golden Gate Highlands Nationaal Park

. Wie de

cultuur en leefgewoontes van de Basotho beter wil leren kennen, moet ongetwijfeld een bezoek

brengen aan het

Basotho Cultureel dorp

. Maar het park is tevens beroemd om zijn zandstenen

rotsformaties, zoals de indrukwekkende

Sentinel Rock

en de

Drakensberg

Highlands

. Een andere, al even unieke plek is de

Qwaqwa-berg.

Afhankelijk van je planning, kan je door

Clarens

, ook wel gekend als de 'Juwel of the Free State',

Bethlehem

en/of

Ficksburg

rijden (deze laatse is de plaats waar het jaarlijkse

kersenfestival

wordt gehouden). Clarens is niet alleen mooi gelegen aan de voet van de

Rooiberg

, het heeft ook

een historische achtergrond die helemaal tot in Zwitserland rijkt. President

Paul Kruger

overleed

in 1904 in ballingschap in Clarens, Zwitserland, en het dorp werd naar hem vernoemd. De

landschappen zijn hier op eender welke tijd van het jaar overweldigend. Tijdens de

zomermaanden (Europese winter), kleurt het gras groen en staan de velden bezaaid met bloemen.

Naar de winter toe begint het landschap goudgeel te kleuren en worden de bergtoppen bedekt met

een wit tapijt. Er zijn in de regio nog heel wat schuilplaatsen en rotsformaties terug te vinden waar

de San hun

eeuwenoude rotsschilderingen

nalieten.

De Vrijstaat is vooral agrarisch gebied, met verspreid liggende boerderijen en vaak duizenden

hectare grond, voorbestemd voor granen, mais, aardnoten, zonnebloemen en veeteelt. Helemaal

ten noorden, ter hoogte van

Vereeniging

, ligt de

Vaaldam

en het gelijknamig natuurreservaat.

Weinigen weten dat de Vaalrivier een belangrijke zijtak is van de Oranjerivier en de belangrijkste

toeleveringsbron van water voor Gauteng, voornamelijk voorbestemd voor de bevoorrading van de

mijnbouw. Ter hoogte van

Welkom

en

Kroonstad

, in het noordwestelijke deel van de Vrijstaat,

werd tot laat de 20e eeuw goud gedolven. Sterker nog, op haar hoogtepunt was de Vrijstaat

tweede in rij, na Johannesburg, in de zoektocht naar goud in het land, goed voor een vijfde van de

wereldproductie. Ook vandaag de dag is deze regio nog steeds een belangrijke goudproducent.

Zonnebloemen

Golden Gate Highlands nationaal park

Bloemfontein

Bloemfontein

Ladybrand

Bethlehem

Kroonstad

Harrismith

GOLDEN GATE

HIGHLANDS

MALOTI

KAROO

KWAZULU-NATAL

LESOTHO

OOST-KAAP

NOORD-KAAP

GAUTENG

MPUMALANGA

Basotho Cultural Village

|

www.gozuidafrika.com

66