Table of Contents Table of Contents
Previous Page  51 / 140 Next Page
Basic version Information
Show Menu
Previous Page 51 / 140 Next Page
Page Background

Hwange Nationaal Park

Hwange Nationaal Park was voorheen gekend als het Wankie Game Reserve en is het grootste wildreservaat in

Zimbabwe. Het park ligt in het westen van het land en op de hoofdweg tussen Bulawayo en de Victoria

Watervallen. Hwange werd opgericht in 1928. In de toekomst wordt Hwange mogelijk mee opgenomen in de

Kavango - Zambezi Transfrontier Conservation Area, een gebied dat zich verspreidt over vijf naties. Het park ligt

dicht bij de rand van de Kalahari woestijn in Botswana, een gebied met zeer weinig water en zeer schaarse

vegetatie. De Kalahari bossen worden gedomineerd door Zambezi Teak, Camhout (Baphia) en Kalahari

Bauhinia. Seizoensgebonden wetlands vormen graslanden in dit uitgestrekte gebied. Het noorden en

noordwesten van het park worden gedomineerd door mopane bos, een veel voorkomende struik- en boomsoort

in zuidelijk Afrika.

Het 14.651 vierkante kilometer tellende park herbergt meer dan 100 zoogdieren en 400 vogelsoorten, waaronder

19 grote grazers en acht grote carnivoren. Hwange is tevens het enige beschermde gebied in Zimbabwe waar

gemsbok en bruine hyena in redelijke grote getallen voorkomen. Ook Afrikaanse wilde hond is terug te vinden in

Hwange en wordt beschouwd als één van de grotere overgebleven groepen in hedendaags Afrika, dit samen

met die van Kruger nationaal park en Selous Game Reserve. Andere grote roofdieren zijn onder andere

leeuwen, waarvan de distributie en de jacht in Hwange sterk gerelateerd is. Aan de verschillende pannen en

drinkplaatsen kan je soms ook wel eens luipaard, gevlekte hyena en cheeta aantreffen. Het grondwater wordt

hier op vele plaatsen nog met dieselgeneratoren naar boven gepompd, al werden sommigen ondertussen

vervangen door meer milieuvriendelijke pompen op zonne-energie. Olifanten zijn enorm succesvol in Hwange en

hun populatie was gestegen tot ver boven het natuurlijk evenwicht van een dergelijk gebied. Stropers profiteren

hierdoor ook vaak van uitgelezen kansen om deze dieren in het park te stropen, enkel en alleen voor hun ivoren

slagtanden. De populatie olifanten zet verder ook een hoge druk op de middelen van het park. Er is veel

discussie over hoe om te gaan met deze problematiek maar voorlopig is er geen pasklaar antwoord.

In een lang verleden was Hwange nationaal park één van de meest toonaangevende parken in Zimbabwe, maar

door het wegvallen van toerisme, als gevolg van de politieke situatie en

het ontbreken van financiële middelen, is

de infrastructuur in het park sterk verouderd en op sommige plaatsen zelfs niet meer bestaande. Dat neemt niet

weg dat Hwange nog steeds een interessante bestemming is om te ontdekken. Logeren kan hier op

verschillende manieren, maar het is niet aan te raden gebruik te maken van de accommodatie in het nationaal

park zelf, maar eerder te kiezen voor de privaat concessies die zich binnen en rondom het park bevinden. Het

grote voordeel is niet alleen dat ze meer luxe kennen, ze hebben ook hun eigen 4x4 voertuigen waar

rangers/spoorzoekers je meenemen op een avontuurlijke ontdekkingsreis in Hwange. Zij kennen het park dan

ook op hun duim en weten perfect waar ze de dieren kunnen vinden.

Makalolo Plains

is zo een vrij unieke plek

om te ontdekken en is gelegen in een afgelegen en particuliere concessie.

Hwange

NationaalPark

ZIMBABWE

BOTSWANA

HwangeGate

MainCamp

DekaSafariArea

MatetsiSafariArea

Sikumbi

ForestReserve

Hwange

|

www.gozuidafrika.com

50