Table of Contents Table of Contents
Previous Page  35 / 140 Next Page
Basic version Information
Show Menu
Previous Page 35 / 140 Next Page
Page Background

Okavango Delta

De Okavango Delta is een van de meest gewilde bestemmingen in de wereld op het vlak van wild. Het mag

geen wonder heten dat dit een absolute toplocatie is om groot wild te observeren in de opperste rust en

sereniteit van een ongerepte delta. Kenmerkend voor de Okavango Delta is de ongerepte overgang van

moerassen in palm en papyrus omzoomde waterwegen. Eilanden van dik bos en weelderige vegetatie, maar

vooral ook veel wild in een uniek ecosysteem, de grootste intacte inlandse delta in de wereld. De delta wordt

gevoed door de Okavangorivier, de derde grootste in zuidelijk Afrika. Tijdens de zomerregens (Europese winter)

overstroomt de delta door overtollig water dat via de Okavango rivier reist vanuit de hooglanden van Angola. Het

vloedwater legt zo een reis af van 1.300 km en zorgt ervoor dat een uniek ecosysteem van planten en dieren

weer tot leven komt. Tegen de tijd dat het water Maun bereikt, aan de zuidelijke rand van de delta, is het volume

van het water nog een fractie van wat het was. Amper 3% van het water bereikt de Thamalakane rivier in Maun

en zowat 95% zal verdampen. Maar de stroom stopt niet in Maun. Deze loopt verder via de in het oosten

liggende Boteti, zo naar het Xau meer of de Makgadikgadi Pannen. Een deel van het water komt in het westen in

het Ngami meer terecht.

De

Panhandle

begint bij de noordelijke uithoek van de Okavango, bij Mohembo. Vandaar strekt ze zich uit over

wel 80 kilometer. De corridor-achtige vorm wordt bepaald door twee parallelle breuken in de aardkorst. Hier

vloeit de rivier diep en breed en de moerassen staan vrijwel altijd onder water. De dominante vegetatie is bestaat

uit enorme papyrus bedden en grote phoenix palmen. De belangrijkste toeristische attracties van de Panhandle

is vissen, vogels en een bezoek aan de kleurrijke dorpen die de westelijke flank bezetten. Bij Seronga vormt zich

de waaiervormige delta en zorgt deze telkens weer voor verjonging van het landschap en een mozaïek van

kanalen, lagunes, meren, graslanden en duizenden kleine en grote eilanden. Op de benedenloop van de Delta

maken de eeuwige moeraslanden plaats voor seizoensmoerassen en ondergelopen graslanden. Meer naar het

zuidoosten van de Delta krijg je de derde regio, uitgestrekte steppen of zogenaamd Droogland. Er zijn drie

ChobeNational

Park

Moremi

GameReserve

Chief's Island

Kasane

Maun

OkavangoDelta

Panhandle

belangrijke landmassa's hier: de Matsebi Ridge,

Chief's Island

en de

Moremi tong

. Hier bestaat de begroeiing voornamelijk uit mopane, acacia en struikgewas. Tevens is

het land bezaaid met pannen. Dit is de regio waar een groot aantal zoogdieren zich terugtrekt in de droge wintermaanden.

Belangrijkste toeristische attractie in de Delta en de droge gebieden is ongetwijfeld het observeren van wild door op safari te gaan. Dat kan zowel vanop het land, als door

de lucht of op het water, en dit met bijvoorbeeld de traditionele mokoro. De diversiteit en het aantal dieren- en vogelsoorten is werkelijk verbluffend. Een recent onderzoek

wees uit dat er 122 zoogdieren, 71 vissoorten, 444 vogels, 64 soorten reptielen en 1.300 soorten planten voorkomen. Een succesvolle neushoorn herintroductie in de

Okavango zorgt ervoor dat er weer zowat 35 breedlipneushoorns en 5 puntlipneushoorns voorkomen in de regio. Belangrijke soorten dieren die je kan waarnemen zijn;

olifant, buffel, giraf, zebra, nijlpaard, krokodil, neushoorns, rode lechwe, waterbok, reedbok, duiker, impala, koedoe, steenbok, gnoe, hartebeest, sable antiloop, roan,

tsessebe, leeuw, luipaard, cheeta, genet, serval, en caracal. Uiteraard leeft er ook een enorme verscheidenheid aan land- en watervogels, waaronder trekvogels en

waarvan sommigen zeldzaam en bedreigd zijn.

De Okavango wordt sinds 2014 beschouwd als Werelderfgoed. De instandhouding op lange termijn wordt verzekerd door het overheidsbeleid en regelgeving (hoewel

slechts Moremi Game Reserve een officiële beschermde status heeft). De inspanningen en initiatieven van de kampen en lodges in de concessies, het onlangs

gelanceerde Okavango Development Management Plan (ODMP) en de status als een Ramsar-site, onder het IUCN, zorgt ervoor dat ook op lange termijn dit stukje natuur

goed beheerd en beschermd zal worden.

|

www.gozuidafrika.com

34