Table of Contents Table of Contents
Previous Page  118 / 140 Next Page
Basic version Information
Show Menu
Previous Page 118 / 140 Next Page
Page Background

Stone Town ontdekken

Stone Town geniet Werelderfgoed status en is voor iedere bezoeker aan Zanzibar een must om te ontdekken. Toegegeven het is geen Istanbul of Caïro, maar het

komt wel dicht in de buurt. Met name de architectuur, de nabijheid van de Indische Oceaan, de haven en de mengelmoes aan culturen en rijke geschiedenis maken

deze oude stad zo bijzonder. Sterk aanwezig zijn de Arabische en Europese invloeden en dat zie je dan vooral aan de vormgeving van de oude gebouwen. 99% van

de bevolking in Zanzibar is islamitisch en ook die invloeden zijn rijkelijk aanwezig, vooral dan in de vorm van moskeeën. Wie Stone Town wil ontdekken doet dit best

niet op z'n eentje. Niet dat de stad onveilig is (in tegendeel), maar de vele smalle steegjes lijken zo op mekaar dat je al heel snel niet meer weet waar je jezelf bevindt.

Je neemt daarom best een gids die als geen andere de stad kent en je meteen ook heel wat informatie kan verschaffen over de historische achtergrond. Je kan bij

vrijwel elke overnachtingsplaats zo een gids vooraf reserveren, of je kan ter plekke de straat op gaan en met de regelmaat van de klok zal er wel iemand je

aanspreken om je te mogen begeleiden. De meeste bezoekers aan Stone Town beginnen en eindigen hun wandeling bij het Forodhani plein, waar tevens bij valavond

de gelijknamige Forodhani Market plaatsvindt. Recht tegenover het 'House of Wonders' is deze markt zowel bij lokale inwoners alsook toeristen bijzonder populair. De

lokale handelaars maken hier dagelijks hun gerechten klaar. In de meeste gevallen voordien vers aangeschaft op de lokale versmarkt. Denk daarbij aan calamaris,

scampi, tonijn, inktvis, maar ook lamsvlees en/of kipgerechten worden hier aangeboden. Er is ook keuze uit kebab, rijstgerechten, aardappelen en/of samoesas,

telkens voorzien van de nodige specerijen.

Het House of Wonders ligt er wat vervallen bij en dankt haar naam aan het feit dat hier voor het eerst in dit statige gebouw elektriciteit werd voorzien en gebruik werd

gemaakt van een lift, de allereerste lift in Oost Afrika. Kenmerkend voor het gebouw is dat het volledig vrij staat en beschikt over zeer grote terrassen en een

klokkentoren. Het is het grootste en hoogste gebouw in Stone Town en gelegen op Minzingani Road, tussen het Oude Fort en het Palace museum. Het is één van de

zes paleizen die Sultan Barghash bin Said liet bouwen. De hoofdingang werd door de sultan groot genoeg gemaakt om ervoor te zorgen dat hij per olifant het gebouw

kon betreden. Voor het huis stond vroeger een vuurtoren, maar die werd vernietigd tijdens de Anglo-Zanzibari oorlog in 1896. De klokkentoren werd pas daarna

toegevoegd aan het gebouw. Het zou niet alleen de thuis van de sultan worden, maar later ook dat van het Brits bestuur, een school en een museum. Het gebouw is

in dermate slechte staat dat het niet langer toegankelijk is voor het publiek. Restoratiewerken laten voorlopig nog op zich wachten.

De meeste gebouwen in Stone Town werden gebouwd in de 19e eeuw. Eén van die gebouwen is de Centrale Markt (Markiti). De markt is volledig overdekt, al zal je

her en der ook handelaars vinden die hun waren buiten de markt aan de man brengen. De markt is onderverdeeld in een groenten en fruit en specerijen afdeling en

een vlees en vis afdeling. Schrik niet want van hygiëne is op deze drukke markt weinig of geen sprake. Zowel vis als vlees worden open en bloot versneden en

verhandeld en van koelkasten en of kamers is geen sprake. De volgende stop is de Anglicaanse Kerk, welke in 1887 gebouwd werd. Deze kwam er na de afschaffing

van de slavernij in Oost Afrika. Ze staat precies op de plaats waar de slaven op een plein werden verhandeld. In de tuin van de kerk staat een configuratie van enkele

geketende slaven, die hulde moet brengen aan de vele duizenden slaven die stierven van honger en ontbering. Voor de ingang van de kerk staat nu een klein kruis

met daarop 'Freedom' (vrijheid). De eerste steen van de kerk werd op kerstdag gelegd in 1873. In de kerk zelf is een altaar terug te vinden, waar op dezelfde plek een

boom stond, waartegen slaven werden vastgemaakt en met zweepslagen werden gemarteld. Uit het hout van die boom werd het kruis vervaardigd dat gebruikt werd

op de plek waar het hart van Livingstone werd begraven in Chitambo, waar hij stierf.

Achter het altaar ligt het graf van de derde bisschop van Zanzibar. Aan de voorkant van het gebouw staan 12 zuilen die, zonder toezicht, per ongeluk ondersteboven

werden geplaatst en uiteindelijk niet meer konden worden verzet. Naast het gebouw stond het Missie Huis, wat later zou worden afgebroken en vervangen werd door

een hospitaal. Dat gebouw werd later een onderkomen voor wezen en bezoekers kunnen in het gebouw kelders terugvinden waar de slaven in erbarmelijke

omstandigheden werden vastgehouden nadat ze per schip aankwamen en moesten wachten om geveild te worden. Op je route zal je ook kennis maken met de St.

Joseph kathedraal, gebouwd tussen 1893 en 1897 door Franse missionarissen en opgetrokken in Romaanse stijl. Dezelfde architect als die van de kathedraal van

Marseille in Frankrijk, stond in voor het ontwerp van deze kathedraal. De torens zijn van vrijwel overal in de stad zichtbaar. Vervolgens is Palace Museum aan de

beurt, wat niet gek ver weg ligt van het Oude Fort en het House of Wonders. Hier bij Harbour Road is het één van de laatste gebouwen die door de sultan werden

gebouwd. Het was in het bezit va Al Busid die na de onafhankelijkheid in 1964 het land ontvluchtte. Het gebouw staat deels op de plaats van de Beit el Sahel. De

117

www.gozuidafrika.com