Table of Contents Table of Contents
Previous Page  104 / 140 Next Page
Basic version Information
Show Menu
Previous Page 104 / 140 Next Page
Page Background

Ruaha Nationaal Park

Ruaha Nationaal Park is met een oppervlakte van 10.300 vierkante kilometer het op twee na grootste nationaal

park van Tanzania. Enkel Selous Game Reserve en Serengeti Nationaal Park zijn groter. Het ligt in het centrale

deel van Tanzania, op zowat 130 km ten westen van Iringa. Het maakt deel uit van een nog groter ecosysteem,

waartoe ook het Rungwa en Usangu Game Reserve behoren.

Het park dankt haar naam aan de gelijknamige Great Ruaha rivier die er doorheen stroom.

Je kan Ruaha Nationaal Park met de auto bereiken via Iringa, maar de meeste mensen verkiezen, vanwege de

afstand, om te vliegen. De afstand overbruggen met de wagen tussen Dar es Salaam en het park bedraagd

ongeveer 10 u. Vanuit alle hoeken van het land kan worden ingevlogen. Msembe airstrip (hoofdkwartier van het

park) en Jongomeru Airstrip kunnen worden gebruikt.

Het droge seizoen, van half mei tot december is de beste periode om je katachtigen en grote dieren te zien.

Tussen januari en april valt de meeste regen en dat is dan weer een ideale periode om je vogels te zien, niet

minder dan 475 soorten, waarvan er meer dan 450 geregistreerd werden.

Reeds in 1910 werd het gebied waar Ruaha deel van uitmaakt, door het Duitse koloniale bestuur aangewezen

als beschermd gebied, toen nog Saba River Game Reserve. In 1946 werd het door de Britten omgedoopt in

Rungwa Game Reserve en in 1964 werd een gedeelte daarvan Ruaha Nationaal Park.

Ruaha is vooral bekend om zijn grote populatie olifanten. Tegenwoordig lopen er zo'n 10.000 rond in het park,

tenminste dat is slechts een schatting. In mei 2015 kwam namelijk aan het licht dat de overheid de echte cijfers

bewust manipuleerde. Stropers zouden een groot aantal van de dieren gedood hebben. De parkenraad probeert

nu alvast stroperijen tegen te gaan.

De Ruaha rivierbedding is een bron van leven, met vooral vogels, maar ook andere dieren die met regelmaat

komen drinken. In het droge seizoen kan je hier grote kuddes olifanten zien die zich een weg graven naar water.

Die droge seizoenen of periodes worden steeds langer, dit door het toedoen van klimaatsverandering, maar

vooral ook doordat lokale boeren hier op grote schaal rijst telen en hiervoor heel veel water nodig hebben.

Verder wordt het water ook benut door de lokale elektriciteitsmaatschappij, die nota bene het hele land moet

voorzien van stroom. De maatschappij is in handen van de overheid en die is de boeren liever kwijt dan rijk. De

toekomst zal moeten uitmaken wie of wat precies zal prioriteit krijgen.

Andere bijzondere dieren in Ruaha zijn de Afrikaanse wilde hond en de sabelantilope. Neushoorns zijn voor het

laatst in 1982 gesignaleerd en ook hier zijn stropers de belangrijkste oorzaak dat hun aantal drastisch is

afgenomen, zoniet dat ze uitgestorven zijn in het park. Leeuwen leven hier in grote groepen, van soms wel

twintig dieren en meer. De cheeta profiteert hier van de open graslanden en zowel de gevlekte als de gestreepte

hyena komen hier voor. Dank zij de acacia bomen leven hier ook heel wat antilopen, waaronder de statige

koedoe, net als de Grant gazelle.

RUAHA NATIONAAL PARK

103

www.gozuidafrika.com