Table of Contents Table of Contents
Previous Page  100 / 140 Next Page
Basic version Information
Show Menu
Previous Page 100 / 140 Next Page
Page Background

Ngorongoro Conservation Area

De Ngorongoro Hooglanden blijft het bij de meesten even stil en toch, dit uniek gebied staat bekend als één van

de 'Zeven Natuurlijke Wonderen in Afrika' en bezit Werelderfgoed status. De Ngorongoro-krater is de grootste

intakte caldera (ingestorte vulkaankegel) ter wereld. Hij bevindt zich op 165 km ten noordwesten van Arusha en

slechts 25 km van Karatu in Tanzania. Het hoogste punt bevindt zich op 2.200 meter en vormt mee de krater-

ring. Die krater-ring omvat meteen ook de belangrijkste verbindingsweg tussen Karatu en Serengeti Nationaal

Park, dit via de B144. Geen geasfalteerde weg, maar een zandweg die op heel wat plaatsen best technisch is te

noemen, zeker wanneer het geregend heeft.

De vulkaanresten van de Ngorongoro-krater zijn vermoedelijk 2 à 3 miljoen jaar geleden ontstaan uit een

vulkaan die zo'n vijf kilometer hoog geweest moet zijn. De krater heeft een doorsnee van 17 à 21 kilometer en de

kraterbodem een oppervlak van zowat 260 vierkante kilometer. De rand van de krater ligt ongeveer 600 meter

boven de kraterbodem. Daardoor ontstaan verschillende klimaatzones in de krater. In het midden van de krater

ligt het Ngorongoro zoutmeer.

In de krater leven permanent naar schatting 25.000 grote zoogdieren en op haar hoogtepunt stijgt dit getal naar

meer dan 500.000. Daarmee is dit één van de dichtst bevolkte wildgebieden ter wereld en beschouwen we dit

unieke plekje als de 'Ark van Noah'. De Ngorongoro-krater was deel van het Serengeti gebied, ontstaan in 1951,

maar werd in 1959 een zelfstandig natuurgebied. Sinds 1979 geniet het Werelderfgoed status. De grote

hoeveelheden wild zijn amper te vatten, zowel zebra's, gnoes, zwarte neushoorns, olifanten, leeuwen,

jachtluipaarden en nijlpaarden komen er in grote getallen voor. De gnoe populatie, ook gekend als wildebeest, in

de krater neemt niet deel aan de grote migratie tussen de Serengeti (Tanzania) en Masai Mara (Kenia). Net als

heel wat andere diersoorten in de krater verkiezen ze de overvloed aan voedsel en water boven een massale

trek met het risico ten prooi te vallen aan roofdieren als leeuw, luipaard, cheeta, hyena, maar ook krokodil en/of

gedood te worden door nijlpaarden.

Sinds enkele jaren trekken ook duizenden en duizenden flamingo's naar het gebied. Het vrij ondiepe zoutmeer is

een trekpleister voor deze vogelsoort die migreert tussen Lake Natron en andere gebieden in de regio. Buiten

dieren trekt de Ngorongoro Conservation Area ook duizenden toeristen. Niet alleen voor de 'grote trek' van

gnoes, vlak bij het Ndutu gebied, maar vooral ook om een bezoek te brengen aan de krater zelf. De krater-ring

vormt de belangrijkste locatie waar de lodges zich bevinden, al dan niet met het zicht op de diepe kratervlakte,

maar sinds enige tijd wint ook Karatu en Arusha aan populariteit als het gaat om accommodatie. De

onmiddellijke nabijheid van Lake Manyara en Tarangire Nationaal Park zal daar zeker mee voor iets tussen

zitten.

Lake Eyasi

Karatu

Ndutu

Neushoorn, olifant en Zebra

Greater en Common Flamingo

Zicht vanop de krater-ring

99

www.gozuidafrika.com